WERT68 - Глава 1

 

Говорят, что всё в мире связано. Может так. Может нет. Кто ответит, так ли это на самом деле?

Слепой птенец выпал из гнезда. Над ним кружат родители пронзительными криками выражая беспомощность. Но они не могут чинить сломанный хребет. Они не могут поднять птенца обратно. Они могут летать рядом и кричать. Глаза соседского кота среди кустов газона зловеще мерцают в тени растений, как две гарантии скорой смерти, и так обречённого птенца. Незрячая голова поднята к солнцу. Судорожно открывающийся рот, очерченный жёлтой каймой. Птенец не осознаёт, что происходит. Чувствуя дикую боль, он не жалеет себя, мир предстал ему в виде боли…

Кто, этот птенец в мире? Что этот мир в птенце? Или минутное посещение жизни на что-то влияет? Какая взаимосвязь? С чем? Неужели десерт для кота? Или, всё-таки у птенца есть шанс? ...

Андрюшка. Ранг: птенец-желторотик. Рейтинг: минус сто.

… Руины. Трупы, человеческие, звериные. Серый пейзаж куда ни глянь. Бредущие куда-то люди. Военные, слоняющиеся в развалинах домов. Воздух, наполненный резкими запахами крови, пыли, и ещё какой-то растительной дряни.

Шторм. Это слово у всех на устах. Здесь прошёл Шторм. Лес пошёл на человечество, медленно и неуклонно вытесняя последнее с лица планеты.

Так начиналось новое утро Андрея. Один. Где? Он сидел на бордюре проезжей части, которая вряд ли останется проезжей. Покорёженные машины, тут и там, многие уже догорали, чернея железными скелетами. Андрей пригляделся. Развалины города выглядели незнакомо. Хотя, в таком состоянии, не разберёшь. Низкие дома вроде как целые, а по многоэтажкам будто прошла гигантская циркулярная пила, подравняв их все, этаж так по второй.

На плечо легла чья-то тяжёлая рука и грубый голос, лишённый эмоций произнёс:

- Вставай парень, пошли!

- Куда? – Андрей поднял голову на военного. Младший сержант, всплыло в памяти обозначение на погонах, откуда я это знаю?

- Эвакуируют всех. Там расскажут. Идём.

Андрей, ещё не полностью пришёл в себя, память слушалась плохо, крупицами выдавая покрытые тёмной пеленой в мозгу сведения, но почему-то он доверял военным. Поэтому поднялся и без энтузиазма рассматривая свои домашние тапочки и длинные шорты, влился в жидкий людской поток огибающий навечно остановившиеся автомобили.

По мере продвижения толпа уплотнялась. Военные как хорошо тренированные овчарки кружили рядом с гражданскими собирая всё новых потерявшихся в этом хаосе. Наполняясь, человеческая масса начинала бурлить и шуметь подобно беспокойной отаре. Андрей шагал, стараясь не толкаться, внимательно прислушиваясь к разговорам, пытаясь выудить хоть какие-то крохи полезной информации, но чаще слышал полоумный бред, который стоило побыстрее выкинуть из головы, чтобы самому не спятить.

- Смотрите люди! Началось! Я предупреждал, меня не слушали! – Кричал выделяющийся ростом мужик, потрясая поднятыми кулаками. – Вот она! Вот расплата за грехи наши! Здравствуй, Армагеддон!

- Вы заметили? – Суетился интеллигентного вида старичок. – Карамельки-то в магазинах пропали! Те, простые карамельки! Вот и причина дисбаланса!

- Значит тогда, у Илюши на дне рождения? – Тараторил молодой человек, явно нетрадиционной ориентации. – Это всё-таки были инопланетяне? Они грубо взяли меня, во всё щели, подонки! С того бардак и пошёл! Говорил-же – инопланетяне извращенцы. Не верили! Смеялись! Получите!

- Пустите меня домой, ироды! – Выла растрёпанная женщина средних лет. – Я машину стиральную не выключила! – Её не убеждала распростёршаяся вокруг панорама, прямо кричащая о том, что уже не надо ничего выключать, и что её машинки, равно как и дома не существует.

- Рая! Рая! – Косматый, сильно паяный мужик, остервенело дёргал за рукав заплаканную девушку. – Ты мне в гроб сигареты и спички положи! Не забудь! Махал я, в аду без курева гореть!

- Мужчина! Я Вам не Рая! Сколько повторять! Да отцепитесь-же Вы от меня!

- Положи Рая! Умоляю! – И тому подобных разговоров было большинство. Оно понятно. Хлебнули люди. По самую макушку. Кто-то не выдержал. Не каждый день на твоих глазах рушится само бытие. Но среди откровенной бредятины проскакивали кусочки действительно полезные высказывания. Так, Андрей узнал, что такое Шторм. Причиной всему Лес. А Лес – это сама Земля, восставшая против человечества. Повсеместно звучало слово: «эвакуация». Куда? Не известно, но обещали кормить и всех пристроить. Это хорошо. Однако, зёрна сомнения, упавшие в душу Андрея, дали всходы, понемногу у него в голове зрел свой план. Дело в том, что к тому времени память полностью вернулась к нему, но он не собирался кричать об этом каждому встречному и поперечному, хотя событие было несомненно радостным. Будучи по натуре человеком молчаливым и замкнутым, привыкшим больше слушать чем говорить, Андрей сосредоточенно прикидывал развитие ближайшего будущего. Паники не было, он никогда не слыл паникёром. Ну покатилась привычная среда в тартарары, так тому были все предпосылки. Нужно выживать! Парень вспомнил, почему доверял военным и спокойно чувствовал себя в их окружении. Он служил в армии. Притом, пошёл туда сам, считая, что каждый мужик должен это пройти. Но доверять военным это одно, а вот так плестись в толпе, как в стаде, не пойми куда, вызывало сильное сомнение. Андрей тайком проверил подвижность рук и ног, всё в норме. Голова не гудит, не болит, следовательно, не контузия. Сопоставляя внутренние ощущения с новыми, полученными в толпе сведениями, он пришёл к выводу, что это скорее всего, действие отравы принесённой Штормом и вызывающее кратковременную амнезию. Порядок. Можно действовать. Директива – «Выжить», стояла первым пунктом в его плане. Андрей твёрдо знал одно – стая имеет больше шансов на выживание чем одиночка. Логичнее держаться с людьми. Но топа – это не совсем люди, обезумевшее, дикое животное сметающее всё на своём пути, даже мостики к своему же спасению, кроме того, толпа ещё и мишень, для всех видов оружия, будь то пулемёт, артиллерия, авиация, или Шторм посланный, так не кстати поумневшей планетой, не важно, толпа – первоклассная мишень. Андрей твёрдо решил, что тут его пути-дорожки с массами расходятся, а там… Там посмотрим.

Пару часов спустя людское море подкатило к воротам железнодорожного вокзала и преодолев их хлынуло на привокзальную площадь, заполняя собой все свободное пространство перед стоящим на рельсах поездом. Почему-то поезда в лихую годину именовались не иначе как эшелоны. И сейчас, один из военных, видимо офицер, поднялся на парапет опоясывающего площадь забора и зычным голосом заревел:

- Внимание всем! Прошу тишины! Успокоились все! Хорошо. – Дождавшись жалкого подобия порядка, вещал офицер, сложив ладони рупором. – Спокойно! Без суеты! Подходим к эшелону! Называем сопровождающим свои имена, или показываем документы для регистрации выживших! Проходим в вагоны! Рассаживаемся! Пошли! Отставить столпотворение! Места всем хватит! – Конечно его слова утонули в суете. Народ мигом ломанул к поезду, снося и безжалостно растаптывая себе подобных. А чего ждать от стада? Толпа есть толпа. Андрей мысленно добавил ещё один плюсик к своему плану. Постепенно, когда самые неугомонные оказались уже в вагонах, заняв, как им казалось лучшие места, толпа успокоилась, почти мирно дожидаясь своей очереди. Андрей цепко поглядывал по сторонам, опасаясь быть затоптанным. Он заметил, что голова поезда находится на южном направлении. А вот это уже серьёзная ошибка. Чем южнее, тем растительности и всякого зверья больше, климат располагает. Теперь же, когда всё это мутировало и вырвалось на районы проживания людей, ехать на юг было полным бредом.

- Фамилия?! Имя?! – Резко раздалось над головой, от неожиданности Андрей вздрогнул. На ступенях вагона стоял тот самый сопровождающий. Мимо воли, представлялись те красавицы-проводницы в отутюженных пилотках, белоснежных рубашках, чёрных галстуках, милые, улыбающиеся лица. Видение пропало как утренний туман, всё это в прошлом, осталось за границами нового мира. Перед Андреем стоял обычный солдат. Пыльный камуфляж, разгрузка, за плечами автомат, в руках армейский планшет и карандаш. По лицу солдата можно было догадаться, что сие занятие надоело ему до корней волос. Но приказ нужно выполнять. Ему не повезло.

- А куда? – Коротко спросил Андрей, не особо рассчитывая на ответ. Однако усталые глаза вперились в него.

- Куда-то. – Служивый безразлично дёрнул плечами. – Подальше от сюда. – И опять выпалил: - Фамилия?! Имя?! Не задерживай пацан!

Настало время действовать. Андрей рухнул на колени и шустро пополз под вагон.

- Стой! Куда?! – Крикнули вслед. – Он не слушал. Оказавшись с другой стороны поезда и вскочив на ноги, парень резво припустил вперёд, ловко преодолевая стоявшие на других путях составы.

- Сержант! Сержант! – Вопили позади. – Тут один удрал! – Залаяли приказы, послышался топот, вроде даже как выстрелы. Ни хрена! Думал Андрей к тому времени уже выбравшийся за пределы станции, пристрелят ещё и увеличил скорость. Физическая усталость не чувствовалась. Он, сколько себя помнил любил подвижность, редко сидел на месте. Бежать мешали только домашние тапочки, болтающиеся на ногах, да разросшаяся до невиданных раньше размеров трава. Немногим позже Андрей выбрался к речушке. Притаившись на берегу, он пристально вглядывался в ту сторону, от куда прибежал. Погони, вроде нет. Все тревожные звуки остались позади, слившись в приглушённый гул. Мучила жажда, но Андрей понимал, вода в реке скорее всего находится под влиянием Леса, значит, щедро приправлена всякой ядовитой фигнёй. Но искупаться не возбранялось. Он в чём был, так и зашёл в воду, стал с силой драть открытые участки тела. Как мог привёл себя в порядок. Выбрался из воды. Кожа на месте, ни печёт, ни колет. В этот момент услышал характерный звук отправляющегося поезда. Спустя пару минут, перестук колёс заглох вдали, увозя счастливых, (хотя, как знать) выживших к новой жизни, погружая окрестности в тишину. Стояло лето, но к удивлению, вокруг не было привычных звуков – стрекотания насекомых, шелеста крыльев мотыльков, пения полевых птиц. Какие-то резкие потрескивания и похрустывания, да глухие подвывания, от близ стоящей посадки. Природа заметно преобразилась. И похоже в весьма неблагоприятную для человека сторону.

Словно очнувшись, проведя руками по лицу, Андрей стряхнул внезапно подкатившее оцепенение и бодро зашагал в сторону городских развалин. Первая часть плана удалась. Время позаботиться о насущном.

Андрей. Ранг: Новичок. Рейтинг: ноль.

По пути, он обдумывал с чего начать. Для выживания в первую очередь необходимы вода, еда и угол, где можно затаиться. Конечно, для успеха требовалось очень много чего и эти вопросы небольшим торнадо вились в голове Андрея, не давая сконцентрироваться на чём-то одном. Каждый вопрос, расталкивая других, лез вперёд норовя стать первоочередным. Например, ну не будешь же в тапочках выписывать, да в такой куцей одежонке, тоже необходимость. Медикаменты, хотя-бы бинт и йод. Опять же Шторм. Андрей понимал – это явление далеко не единственное и будет повторяться, скорее всего, только усиливаясь. Как от него защищаться? Вряд ли отделаешься марлевой повязкой на рот, а опять валяться в беспамятстве и в счастливом неведении, что тебя с аппетитом поедают бывшие друзья человека – увольте. Короче, надо, надо, надо…, что бы не сломать голову Андрей выбрал, как приоритет, три ранее осмысленных задачи – вода, еда, укрытие. Он уже вошёл в черту города, вернее того во что город превратился. Выбирая маршруты по едва различимым дорогам, щедро захламлённым строительным мусором, останками автомобилей и трупами, стараясь не наступать на острые куски и торчащую как трава арматуру, Андрей углублялся в город.

Его задачи претерпели некоторые изменения. Двигаясь вперёд, парень стал замечать, что идти становиться всё легче. Дороги и тротуары стали вполне проходимы, хоть гуляй. История всех населённых пунктов была примерно одинаковая в плане архитектуры и дальнейшего строительства. Центр, как правило, состоял из старых, более низких построек, а ближе к окраинам, возводились современные многоэтажные коробки. Этот городок не составлял исключения.

Добравшись до центра, Андрей затаился за ближайшим углом, придирчиво рассматривая открывшуюся картину. Здания и постройки, в основном целые, опоясывали совершенно банального вида площадь, в центре которой, рядом со своим постаментом, униженно валялся памятник, теперь, указывающий бронзовой рукой, как раз-таки в светлое будущее, прямиком в небо. Относительная чистота радовала, можно свободно перемещаться, не прыгая как поджаренный кузнечик через горы мусора, но и настораживала. Андрей, буквально спиной чувствовал чужое присутствие. Естественно он здесь не один. Раньше или позже, обитатели руин очнутся от первого шока и приступят к активному мародёрству, потом пойдут войны за жалкие остатки провизии и воды, люди превратятся в хищников, активно помогая Лесу в уничтожении своего рода – аксиома, так было во все века и времена. Но пока никто ни показывался.

А пошло оно! Так можно до второго пришествия простоять. Покинув укрытие, парень смело зашагал к самому близкому зданию. Им оказался магазин готовой одежды, гласила сохранившаяся вывеска. Двери открыты. За дверями мужской труп. Да, Лес нападал внезапно, не утруждаясь предупреждать людей о смертельной опасности. Обогнув труп Андрей начал обследование ассортимента. Сплошное разочарование. Деловые и выходные костюмы, плащи строгих расцветок, импортные туфли, ботинки, женские и мужские. Товары, призванные скорее подчёркивать респектабельность своего обладателя, нежели защищать. Такой выбор годился ни хрена ни делающим менеджерам, не держащим в своих наманикюренных пальцах ничего тяжелее авторучки, ключей от машины и члена.

- Фуфло! – Вслух подвёл итог осмотра Андрей, покидая магазин.

Продуктовый Минимаркет «У Людмилы», гласило название следующей точки. Андрея всегда умиляло, как эти квадратные тётеньки, жёны административного ворья, без ложной скромности вплетали свои имена в названия, построенных на украденные у народа деньги объекты. Вход к «Людмиле» был завален, видимо рухнула рекламно-призывная фигурка, сделанная на крыше. Но жажда брала своё, недолго думая Андрей схватил из кучи обломок по увесистее и швырнул в стеклянную витрину. Внутри царил небольшой кавардак, видно люди заскакивали сюда перед повальной эвакуацией, пытаясь запастись продуктами. Схватив первую-же бутыль с водой, парень жадно припал к горлышку. Напившись, Андрей смотрел на ряды консервов, сыпучих продуктов и трупы. Да, они были и тут. Мужские, женские, без следов насилия, словно-бы сели отдохнуть. Пейзаж конечно удручал. Ну что-же, придётся привыкать к этим штрихам новой реальности. Взгляд Андрея скользнул через площадь.

«… ОРТТО…РЫ», кричали яркие, большие частично рухнувшие буквы.

- То, что доктор прописал! – Радостно шепнул парень, почти бегом припустив к спорттоварам.

Двери тоже оказались закрытыми. Такие магазины открывались позже продуктовых, а Лес напал утром. Формула проникновения подобна. Камень по тяжелее.

О-о-о-о! – Восхищённо протянул Андрей оказавшись внутри. Через некоторое время он стал счастливым обладателем высоких кроссовок, легкого тренировочного костюма, поверх натянул комбинезон, предназначенный для гонок на шоссейных мотоциклах, вещь, обладающую чрезвычайной прочностью. Этот комбинезон, за просто так не порвать, а главное не прокусить, он имел лишь один недостаток. Вещи подобного рода обычно выпускаются в кричащих расцветках. Андрей выбрал самый нейтральный, ярко-чёрный с вкраплением ядовито-красных вставок. В общем маскировки от него, как от костра в голой степи. Ну, пока сойдёт. За спиной красовался небольшой, но вместительный и удобный спортивный рюкзак. Внутри рюкзака лежал компас и парочка фонариков с запасными батарейками. В правой руке – бейсбольная бита, так себе оружие конечно, но хоть кого по башке огреть. Всё лучше, чем голые руки.

Солнце заметно подвинулось к западу. Стоило вплотную заняться местом для ночлега. Забив рюкзак консервами, расправив широкие лямки, прихватив в свободную руку пятилитровый бутыль с водой Андрей свернул в ближайший проулок уходящий от центра. Дальше начинался район элитного жилья. Удивительно, как, не стесняясь и ни боясь ответственности административное, высокопоставленное ворьё выпячивало на всеобщее обозрение свою мошну, плотно набитую краденным народным добром. Дома, стоимость которых равнялась зарплате чиновника за несколько тысячелетий безупречной службы (это если не жрать ни пить и ни на что другое не тратить), тянулись калашными рядами, соревнуясь друг с другом в помпезности и вычурности внешних архитектурных изысков. Здания, размерами, скорее подходящими для школ или детских садов, а не для одного чугунного рыла с домочадцами, занятого отмыванием краденных денег. Однако, это всё в прошлом. Лес наказал всех. Уравняв виновных и невиновных.

Дома занимали обе стороны улицы. Андрей решил остановиться в одном из них, но пока не находил подходящего, то очень большой, то стены, в основном стеклянные, то забор символический.

По левой стороне обнаружился почти рухнувший дом. Странно, остальные в порядке. Ну мало-ли, может газ рванул или ещё чего. Над грудой развалин сиротливо высились две уцелевшие стены, стоявшие углом, с рванными лоскутами дорогих обоев. На стенах, непонятно как висел фрагмент крыши. Как не упал? Андрей, прошёл было мимо, но взгляд уловил пятно, темнеющее меж стен, на белесом хламе. Решив проверить, что же привлекло его внимание он подошёл поближе, краем глаза ловя шевеление. Навстречу ему, огибая руины вышел пёс. Здоровый, породистый, видно страж бывшего дома.

Андрей замер. Собака приближалась, рыча и скаля внушительного вида клыки.

- Ну чего тебе? Уже ухожу. – Пятясь назад, как мог дружелюбно пробормотал Андрей. На животину это не подействовало. Она, также злобно рыча продолжала сокращать дистанцию.

В предзакатном свете сверкнули глаза пса. Злобные, коричневые, налитые кровью белки. Но больше поражало выражение этих глаз, чем их вид. Это не голод, нет, и не свирепость сторожа охраняющего свою территорию. Пара инструментов, предназначенных что бы зафиксировать и уничтожить жертву. Скорее всего, мозг животного, ему уже не принадлежал. Расчётливое стремление к истреблению. Вот что пылало в глазах у пса, прямо крича своей очевидностью.

Андрей остановился, медленно ставя на землю бутыль и снимая со спины рюкзак. Он понял – схватки не избежать. Занеся биту над головой, парень выжидал. Будто прочитав его намерения, псина остановилась в паре шагов. Резкий выпад вперёд, Андрей с силой приложил животное по голове, тут-же отпрыгивая в сторону. Казалось удар лишь раззадорил пса, не нанеся повреждений. Собака молнией метнулась к человеку. Обладая завидной реакцией, обострённой смертельной схваткой, Андрей успел отпрыгнуть от разверстой пасти. Он споткнулся и покатился по обломкам. Вскочив, заметил под ногами кусок четвертьдюймовой трубы, метр в длину, с обломком переходного колена на конце. Отшвырнув биту, парень схватил трубу. Собака не собиралась сдаваться. Несколько охлаждённая первым промахом она держала дистанцию, но всё также неотвратимо наступала, при этом явно контролируя фланги.

-Ну, давай тварь! – Азартно шипел Андрей отступая. Он полностью оценил собачий манёвр только тогда, когда оказался в ловушке, меж тех самых угловых обломков с опасно нависающей крышей. Слегка растерявшись Андрей понял, ни в сторону, ни вверх, ни назад, путь к свободе лежал через обезумевшую зверюгу. Та в свою очередь резко прыгнула вперёд.

- На! Сука! – Андрей нанёс удар. Псина взвизгнув отскочила, тряся головой. Между ушей у неё возникло тёмное пятно. – На тварь! – Парень стукнул ещё раз. Собака, скуля присела на лапах. – НА! НА! НА! – Он молотил до тех пор, пока череп животного не превратился в кровавое месиво.

Отдышавшись с любовью посмотрел на кусок трубы.

- Угу. – Удовлетворённо буркнул Андрей. – Похлеще деревяшки будет. – И решив, что нашёл замену бите, он наконец заметил причину своего любопытства. Из обломков меж стенного пространства торчали ноги человека, остальная часть тела, грудь, руки, голова было погребено. Ноги принадлежали вояке. Камуфлированные штаны, чёрные берцы. Андре приложил свою подошву к подошве трупа. Вроде подходит. Без сожаления выкинув новенькие кроссовки, он проворно расшнуровывал ботинки военного.

- Прости Брат. Тебе уже как бы всё ровно. – Натянув находку на ноги, он плотно зашнуровался. – Сойдёт. - На поясе у трупа висела защитного цвета сумка. Противогаз! Обрадовался Андрей. Интересно, почему вояки бросили тело и имущество? Когда он стал дёргать за сумку причина открылась сама собой. Стены зашатались, а огрызок крыши зловеще заскрежетал, грозя в любой момент обрушиться.

- Ну давай, давай! – Не останавливался Андрей, не смотря на опасность. Очень уж велика была цена находки. Стены дрожали, крыша медленно ползла вниз. Последний отчаянный рывок и парень покатился спиной вперёд. Счастливо сжимая сумку в руках, Андрей смотрел на рухнувшие остатки здания, которые полностью погребли под собой военного и животное, образуя не самую плохую могилу.

Андрюха. Ранг: Новичок. Рейтинг: плюс три.

Серые сумерки приползи с заката, не терпеливо заталкивая алый закат за горизонт.

Андрюха стоял возле выбранного дома. Высоченный забор, поверху усыпанный битым стеклом, да ещё, несколько полос колючей проволоки на вмурованных штырях.

- Бдительный мудак попался. – Вслух говорил Андрей, про себя радуясь внешнему обустройству дома. Он прикидывал как бы попасть во двор, однако пока такой возможности на находил.

Противогаз оказался чуть мелковат, но натянуть можно. Приятной тяжестью тянул рюкзак, забитый продуктами. Добытые ботинки не боялись острых фрагментов бетона, железяк и тому подобного, в изобилии торчащего из земли. Одежда тоже песня. У него было приподнятое настроение. Человек сделал первые шаги к выживанию. В чём-то ему безусловно повезло, но главное он выполнил первоначальную задачу. Дальше лежала пугающая бездна неизвестности…

Комментарии