Глава 5 эпизод 2 «Возвращение: компас Джокула»

 

Время нынешнее, место действия не известно.

Отмазались. Похоже, не совсем точное определение. Всё ровно найдёт к чему прицепиться. Ну и что, что всё сработано правильно и согласно установленным процедурам. Опоздали же, хотя кто узнает? Да узнают, узнают. Там на записи подробная хронология, паскудные железяки! Их не проведёшь. А, один хрен деваться не куда…

Примерно в таком ключе, текли рассуждения первого, идущего на доклад к министру. Кроме того, мысли вязли в густой трясине похмелья, от этого очень медленно двигались по извилинам мозга и полностью сформировавшись выглядели ещё более мрачнее и не пригляднее. Поначалу, бодро выскочив из своей рабочей конуры он весело петлял по светлым коридорам, вдохновлённый тем, что напарник пошёл на поиски бухла и он его обязательно найдёт, после доклада можно будет спокойно вмазать. Однако приближаясь к начальственным пенатам, первый заметно растерял прыть. Подходя к приёмной, напичканной всеми мыслимыми и не мыслимыми средствами наблюдения, он уже откровенно трясся от страха предстоящей встречи, отчаянно жалея, что дал себя уговорить пройдохе-второму.

Стоило ему переступить порог, как к нему тут-же ринулись два дюжих молодца. Один, холодной скалой возвышаясь над растерявшим остатки уверенности компьютерщиком, беззастенчиво лапал его спереди, другой, мгновенно пристроившись сзади, заводил вверх, вниз по тщедушной спине, каким-то устройством, издающим мерзкий писк. Ещё один охранник стоял метрах в трёх, направив ничуть не дрогнувший зрачок ствола, явно, не мелкого калибра, прямо в голову бедного хакера.

-Тебя ждут? – Грубо хрюкнул тот, что обыскивал спереди.

-Нее-е-е-т. – Проблеял компьютерщик, закатывая глаза.

-Какого припёрся тогда!? – В спину последовал болезненный тычок. — Что за кругляк в кармане!?

-Там, д-д-д-и-иск с записью. – Продолжал мямлить хакер. – Мне на доклад… Экстренно… — Он трясущейся рукой полез в карман штанов.

-Медленно! – Рявкнул охранник с оружием.

В потной ладони матово блеснул диск.

-Сначала звонить нужно, предупреждать… — Пробасил громила, опуская оружие и беря со стола компактную рацию. Двое других расслабленно отступили от остолбеневшего компьютерщика и лениво расселись по своим местам.

-Сэр! К Вам тут… Ну этот, чмурь компьютерный… — Рокотал охранник в гарнитуру. – Есть отставить! Есть пропустить! – Выключив рацию, он красноречиво кивнул, маленькой, бритой головой на двери начальства. Путь к вздрючке свободен, нервно хохотнул про себя хакер, на ватных ногах приближаясь к кабинету начальника.

Резиденция министра безопасности Архипелага, встретила первого сияющей чистотой, простором, ярким светом, льющимся из расположенных полукругом окон, открывающих потрясающий вид на Остров-рай, и тяжёлым, пронизывающим до нутра взглядом человека, сидящего за огромным столом.

-Внимательно. – Тихо произнёс министр, но этот полушёпот повергал в шок и заставлял сжиматься и дрожать похлеще чем крупнокалиберный ствол.

-Профессор наш… — Сбивчиво начал доклад хакер. – В засаду попал… Наверно… Ну… Мы это… По протоколу… Пришлось ликвидировать… Согласно пункту, тридцать два нового устава…

-Я знаю устав! – Нетерпеливо перебил начальник. – Запись! – Он протянул руку.

Короткими шажками пододвигаясь к столу, компьютерщик резко вложил диск в протянутую руку министра и тут-же отскочил обратно к двери. Наблюдая за этой сценой, невольно возникало сходство с кормлением голодного крокодила.

Внешне никак не отреагировав на подобное поведение подчинённого и вставляя диск в дешифратор, начальник в душе порадовался, ему льстило, что он внушает окружающим такой страх.

-А… Станислав Францевич. – Бормотал министр, прильнув к монитору. – Допрыгался-таки, старый трепач! А жаль, очень жаль. – Хозяин кабинета мимо воли погладил себя по печени, недавно удачно трансплантированной от предоставленного профессором донора. Министр с сожалением сжал губы. Не то чтобы ему было жаль самого Станислава Францевича, жалости главный безопасник Архипелага не ведал, но профессор всегда исправно поставлял доноров, причём, лучшие образцы, неизменно продлевая жизнь здешней верхушке, работал, правда, всегда на свой страх и риск, свободный художник… Вот и доработался. Ну да ладно. Другие найдутся. Незаменимых людей…

В этот момент министр увидел тихонько приоткрывающиеся двери кабинета и перепуганного хакера, тощим задом вперёд пытающегося пропасть в образовавшейся щели.

-Стоять! – Приказал начальник, чуть повысив голос.

В этот раз его компьютерный отдел сработал чётко, впрочем, как всегда, иначе чего ради, он терпел-бы рядом с собой, такое вот… Точно «чмурь», меткое словечко подобрала охрана. Но министр не мог отпустить этого бедолагу просто так. Во-первых, это было не по уставу, а во-вторых он не мог не понаслаждаться властью, глядя на эти выпученные от страха глаза и перекошенную, дрожащую фигуру.

С наслаждением откидываясь в кресле и продолжая сверлить немигающим взглядом подчинённого, главный безопасник привычным движением нажал кнопку селектора. Через мгновенье в кабинете эффектно возникла секретарша статью и походкой напоминающая манекенщицу, а броскостью и сексуальностью порно звезду.

-Да, министр! – Проворковал глубокий манящий голос. Призывно захлопали пушистые ресницы прикрывая томность ярко-голубых глаз.

-Прикрепи к архиву Дикси. – Расплылся в улыбке начальник. – Гриф секретности номер один!

-Будет сделано, Босс! – Девушка подплыла к столу, наклоняясь чуть больше чем того требовала необходимость, изящно колыхнув не малую массу бюста в глубоком разрезе. Гравитация доделала остальное, министр и хакер стали свидетелями впечатляющего видения. Длинные пальчики с искусным маникюром ловко схватили диск со стола. Развернувшись, секретарша не торопясь продефилировала к выходу. Начальник, и даже легко парализованный страхом хакер, на секунду забыл о своём положении и широко открытыми глазами таращился на длинные ноги и потрясающих форм и обводов покачивающуюся в такт стуку высоких каблуков корму. Не скромный поворот головы уже в дверях. Ослепительный хлопок ресниц. Блеск короткой улыбки. Всё. Боковая дверь за секретаршей закрылась.

С лица министра сползала блуждающая ухмылка, он поворачивал уже хмурый взгляд в сторону опять начинавшего активно бояться компьютерщика. Сладкий мираж растаял. Нужно было возвращаться в деловую пустыню.

-Ты куда это, без разрешения собрался, а!?

-Так я… Ну вроде как всё уже… — Не связно оправдывался компьютерщик, мелко трясясь.

Хрен с ним, думал министр, обделается ещё здесь, не хватало. Кнут и пряник! Вот самая надёжная методика работы с подчинёнными. Кнута на сегодня хватит. Наступала очередь пряника.

Начальник окинул фигуру хакера с головы до ног. Грязная бандана, вероятно, бывшая некогда красной, плотно охватывала волосы паренька, почему-то вместе с ушами, простое лицо, ныне перепуганное, тонкая шея. Черная футболка с замызганной белой надписью: «PUNKS NOT DEAD», потёртые джинсы с обвисшими коленями, растоптанные кроссовки с не завязанными шнурками.

-Как тебя зовут? – Министр придвинулся к столу, придавая голосу доброжелательность. – Вечно вас путаю.

-Дэрсс. – Выпалил хакер не без гордости поднимая глаза.

-Дэрсс. – Хмыкнул начальник насмешливо. – Думаешь это круто, Дэрсс?

-Что? – Не уверенно спросил компьютерщик.

-Да всё! Весь твой прикид! Сними эту хрень с головы! Вас что, не учили – в помещении головной убор снимается, в знак уважения.

Дэрсс резким движением сорвал бандану. Давно немытые волосы сразу же встали дыбом, однако от уха к уху пролегла глубокая борозда от наушников.

Начальник сокрушённо мотнул головой, глядя на столь жалкое зрелище у него проходил, не кстати возникший приступ ярости, ему даже перехотелось упиваться властью. Перед кем!?

-Ты на себя в зеркало давно смотрел? Чучело! Ты хоть понимаешь, что у тебя на футболке написано?

-Конечно понимаю. – Буркнул Дэрсс. – Потому и написано.

-Так ты у нас панк? Который не умирает, а? Или правильней поганка? Или лучше сказать не истребимая поганка?

Хакер медленно поднимал голову. Его взгляд ощутимо напитывался гневом.

Так-то лучше, подумал министр, но увлекаться не стоит, ещё посеешь семена эфемерной свободы в юных мозгах, потом доведётся собственноручно ликвидировать ценного кадра. Пожалуй, хватит с него.

-Ладно. – Примирительно заговорил начальник. – Я тебе не отец. Морали читать не собираюсь. По мне хоть что напяливай, лишь бы работу свою выполняли. А с этим пока проблем нету. Но пока. – Министр укоризненно посмотрел на хакера. – Ты понимаешь почему я все эти разговоры с тобой веду? Вы там у себя оба специалисты! Высшей пробы специалисты! Но с таким отношением к жизни вы или сдохните раньше срока, или вас прибьют раньше срока, не исключено, что из-за служебного несоответствия. – Кашлянув в кулак министр продолжил:

-Вот ты Дерсс. – Он обвёл рукой пространство вокруг себя. – Живешь в раю! Понимаешь!? В настоящем раю! Лучше и безопасней места на современной Земле не сыскать. Зарплата у тебя… — Начальник защёлкал клавишами стоящего на столе компьютера. – Ну вот! Солидная-же зарплата! Почему не тронута на счету лежит!?

-Ну… Мне… Вроде… — Замычал хакер.

-Вот! Вот! – Твёрдо кивнул министр. – Сам не знаешь почему. А пьёте вы что!? – Начальник шумно втянул ноздрями воздух кабинета, который действительно пропитался зловонным перегаром, исходившим от Дерсса. Тот засмущавшись опустил голову и неловко прикрыл рот рукой. – Ой да брось ты! — Сказал министр. – Не глазами сейчас надо хлопать, как корова розовая, а вообще эту гадость пить перестать! Где вы её только брать умудряетесь? Ну ничего, я этим займусь! Обещаю! – Он встал из-за стола и подошёл к стене. Нажав замаскированную кнопку, начальник отошёл чуть в сторону давая возможность увидеть содержимое скрытого бара. Часть стены сдвинулась и на полках, расположенных внутри, пестро замелькали этикетки всевозможных бутылок заполняющих бар.

-Смотри. – Министр схватил первую попавшуюся. – Двадцати пяти летний виски. Ты понимаешь, Сурвариум ещё только планировался, а сюда, на эти острова, уже тащили всё самое лучшее! И спиртное в том числе. Эти напитки! – Босс опасно тряс бутылкой в воздухе. – Раньше, позволяли себе только богачи! Сейчас же ты можешь купить любую из них, да хоть все разом! Потому, что тебе повезло! Ты здесь Дэрсс! А не там. – Он не определённо махнул рукой и аккуратно поставил бутылку на место. – Почему же ты ходишь как оборванец и пьёшь ацетон с антифризом, или что вы там употребляете.

-Например Дикси! – Продолжал начальник, указывая на дверь, за которой скрылась вожделенная секретарша. – У тебя может быть сотни таких! А вы гниёте в своём сарае безвылазно. Смотри Дэрсс. Опасная у вас линейка поведения. Короче! Ты уже не дитё! Я тебя предупредил! Ты услышал! Продолжим работать. – Министр вернулся за стол.

-В принципе, задачу считаю выполненной. Но! — Он многозначительно постучал указательным пальцем по краю столешницы. – Не думай, что я такой дурак и ротозей, не заметивший опоздания реагирования на срабатывание тревоги, составляющее… — Он посмотрел на монитор, сверяясь. – Два часа тридцать семь минут. В следующий раз накажу по полной! Обоих! Так! Дальше! Группа, которая с профессором нашим шла! Состав? Численность?

-Мы не знаем. – Оправдывался Дэрсс. – По косвенным признакам определили засаду, решили профессора уничтожить, согласно протокола.

-Молодцы, что определили и уничтожили. Сейчас важно другое. Те, кто нашего Станислава Францевича, царствие ему небесное, оприходовал, не простые люди, ох не простые. – Начальник положил обе ладони на стол, слегка хлопнув. – Сделаем так. Кто там у нас из подразделений имеется?

-Звено Стандарта. – Не задумываясь сказал хакер. – Вооружение тяжёлое, гранатомёты, снайперские винтовки. Автоматические турели типа «Вулкан» — четыре штуки.

-Отлично. Группу, которую вёл профессор найти и уничтожить, мало-ли, что старина Францевич перед смертью ляпнул. Он у нас хитрый старикан был, наверняка не один маяк оставил. Отследите. – Министр зловеще оскалился. – О выполнении доложить! Действуй! Всё! Свободен!

Хакеру не нужно было повторять дважды, он пулей вылетел из дверей ненавистного кабинета.

Расслабляясь в своём уютном, изготовленном на заказ кресле из натуральных материалов и редких сортов древесины, министр довольно ухмылялся, хваля себя за то, что являлся не только прирождённым лидером, а ещё и прекрасным педагогом. Вон как на парня повлиял. Теперь он точно с головой помирится и станет нормальным.

Однако лекция, выслушанная Дэрссом в кабинете начальника, возымела совсем не тот эффект, на который надеялся главный безопасник.

К себе в конуру хакер влетел как ошпаренный, в призрачном свете мониторов он казалось, светился красным.

-Ну что? – Чуть привставая с кресла спросил второй. – Вздрючил да? Небоись, сейчас мы это загладим. – Он полез под стол, затем отодвинув клавиатуру водрузил рядом два липких гранённых стакана и здоровенную бутыль мутновато-белой жидкости. – Сейчас! Сейчас! – Первый суетливо разливал выпивку по стаканам.

-Осточертело всё сил нет! – Закричал Дэрсс швыряя мятую бондану на пол. – Мы рабы! – Плюхнувшись на соседнее кресло он уставился на второго. – Мы рабы! Никчемные запуганные рабы!

Напарник застыл с наклонённой к стакану бутылью. Глаза его наполнились горьким пониманием пополам с сочувствием.

-Нужно что-то делать! – Махал руками взбешённый Дэрсс. – Взорвать тут всё к херам! – Внезапно он обессиленно сник будто сдаваясь. В аппаратной повисла тишина.

-Да ладно друг! – Подбодрил второй. Жидкость продолжила своё течение в стаканы. – Бери! – Раздался приглушённый стук стекла о стекло. – Давай!

-Давай!

Помещение наполнилось дымом дешёвых сигарет.

Дерсс бездумно смотрел в потолок, но в глазах его уже не было ярости.

-Ничего! Мы ещё посмотрим! – Не понятно к кому обратился он.

Преодолевая благостное бездействие, напарник нехотя подкатил к столу.

-Как там у нас? Новые задания есть?

-Да! – Кивнул Дэрсс, присоединяясь к товарищу за клавиатурой компьютеров. – Звено Стандарта на связь!

-Понял! – Второй принялся за работу.

Нынешнее время. Несколько километров от последней стоянки КВАДа.

В этой части бывшего города развалины практически сливались с Лесом. Остатки, ранее довольно живописного особняка сейчас стояли лишённые крыши, стены почти полностью покрывал плющ. Удивительное растение этот современный плющ, как его не руби, как не жги, час и он восстановлен. Плющ и до Сурвариума был таким, если где появился не избавиться, а теперь и подавно, да ещё с новыми свойствами – более прочные стебли, токсин, и конечно невероятная способность к регенерации.

Плющ брал своё начало на земле, покрытой зелёным ковром, лез по стене, заползал в окно второго этажа и именно в этом месте в стебле растения торчало инородное тело, которое ни как ни хотело растворяться и поглощаться несмотря на обильные посылы ядовитых соков к данному объекту. Объектом являлся сенсор наблюдения, пропитанный спец. раствором он содержал в себе сам датчик, а также небольшой заряд пластида, на случай если кто непонятливый полезет устройство деактивировать или подойдёт слишком близко. Поблизости имелась парочка отменно замаскированных снайперских позиций. Заглянув-же в само вышеупомянутое окно можно было увидеть, что руины особнячка не совсем не обитаемы.

Группа людей, на вскидку, человек двадцать пять, своим внешним видом не скрывала, скорее подчёркивала принадлежность к определённому роду занятий – хорошо вооружённого воинского подразделения.

Гараж у особняка был почти целый и довольно просторный, чтобы приютить три больших пикапа. Два пустых, предназначались для транспортировки личного состава, а в одном, кузов был заботливо прикрыт брезентовым тентом, под которым компактно стояли четыре турели типа «Вулкан» с лазерными прицелами. Тянущиеся от них кабели питания аккуратно смотаны. Иногда, сквозь худые ворота гаража пробирался ветерок и под его порывами брезент тента принимался ласково похлопывать по шестиствольным монстрам, баюкая смертельную мощь.

Своевременно озаботившись охраняемым периметром, свободные бойцы занимались чем ни попадя. Небольшая кучка людей соорудив прямо в центре заброшенного жилища подобие стола, резалась в покер. Тут же огибались болельщики, делая ставки и тихо давая советы играющим. Некоторые занимались амуницией, а кто-то просто лежал, смотря в голубое южное небо. Среди всей этой одинаковой толпы очень трудно было выделить командира. Но он несомненно присутствовал.

Сидя на сохранившемся кресле Стандарт чистил оружие. Это занятие избавляло от мыслей, которые временами посещали его голову создавая в ней полный бардак. Но чистка оружия отвлекала. Однако такому профессионалу как он, наверное, не одну тысячу раз разобравшему и собравшему винтовку, такая возня помогала мало. В процессе чистки уже не участвовала голова, руки сами производили доведённые до состояния рефлексов движения. Мозги-же парили по прошлому вытряхивая из памяти неприглядные фрагменты, беспрестанно теребя тот чёрствый, покрывшийся пеплом комок под названием душа и причиняли командиру боль. Не такую острую, почти нестерпимую как раньше, тупую, зудящую, но всё-таки боль.

Поставив рядом отдраенную до идеального состояния винтовку, чтобы хоть немного отвлечься Стандарт окинул взглядом своё воинство. Все эти люди беспрекословно выполняли его приказы, были готовы на всё, будь то грязная работёнка или задание хоть как-то соответствующее чести наёмника. Авторитет командира был непререкаем, потому как под командные ему операции заканчивались минимумом потерь. Люди, идущие с ним в бой, считали его другом. На самом деле, отношения складывались несколько иначе.

Стандарту было глубоко наплевать на окружавших его товарищей по оружию. Жалкое отребье, собранное по всему миру, не гнушающееся ничем ради наживы. Впрочем, как и он сам. Те времена, когда у него были настоящие друзья канули в лету. Когда-то он, недолго помучившись под взглядами своей пыльной совести, продал тех, кем по-настоящему дорожил. Теперь их мёртвые лица являлись к нему в моменты бездействия насыпая соль на старательно закопанный сухарь души.

Минимальные потери его подразделений, тоже имели подоплёку. Дело в том, что командир наёмников обладал поистине невероятной живучестью. В безвыходных ситуациях он ухитрялся отыскивать решения, терять же солдат – себе дороже, потом новых ищи… Нынешний состав группы вместе прошёл не одну передрягу, но Стандарт даже не помнил их имён, а зачем!?

С его прозвищем, покрытым ореолом зловещей таинственности, всё обстояло ещё более прозаичнее.

Стандарт – звучная кличка. Как только не толковали его коллеги данное слово, делали ставки, и не малые, но всегда, не угадав проигрывали. Проще простого! Стандарт – порода крыс, мало того самая распространённая и многочисленная порода. Всем известна способность к выживанию этого зверька. Вот и вся тайна.

Стандарту везло, ох не зря он предал тех, с кем начинал, ох не зря. Потихоньку, потихоньку и оп-па! Он уже состоит на службе не где-нибудь, а в самом «Раю». Имеет личный ключ-телепортатор, способный перемещать в пространстве целые центнеры массы, будь то люди или техника, крупный счёт в банках Архипелага, начальство от него в восторге. Что по сравнению с этим какие-то сентиментальные позывы, которые успешно заглушаются королевской выпивкой и королевскими шлюхами! Ха! Ни что! Лопнувший пузырь!

…Его наконец-то окликнули, вырывая из размышлений.

-Сэр! Сообщение из центра! – Подбежавший боец, отвечающий за связь, протягивал главному планшет.

Не долго потыкав пальцами в экран прибора Стандарт прочёл приказ: «Уничтожить террористов! Численность не известна. Координаты и пеленг прикладываются. О выполнении доложить! Награда за головы при подтверждении ликвидации стандартная плюс бонус!».

Выпрямившись он рявкнул:

— По машинам ребята! У нас появилась работёнка!

Нынешнее время. Стоянка отряда КВАДа.

-Ну и долго ещё!? – Возмутился Ским, традиционно изображающий пленного во время засад. – Что делать-то, а? Командир?

-Я бы пожрал. – Завыл откуда-то Джокул, одновременно зевая и стараясь говорить.

-У меня уже весь зад онемел! – Продолжал Ским.

-А ты вообще зачахни. – Голова Саньки показалась из кустов. – Онемел и хорошо. Не хватало ещё твоего зада говорящего. Мне и головы твоей хватает. ГЫ-ГЫ.

-Что-то не так. – Произнёс выходящий из развалин Командир.

-Похоже спугнули мы их как-то. – Озабоченно предположил материализовавшийся из ниоткуда Боярд.

-Ским, проверь как там наш профэссор. – Николай завертел головой в поисках Бродяги, но тот уже и сам подходил к остальным покидая своё укрытие.

-Ага! Проверь Ским! Этого старого гандона! – Ворчал Джокул. – Дай ему в мурло! Я бы и сам с удовольствием, да боюсь пришибу пидора, а у тебя удар полегче будет. ГЫ!

Человечек кряхтя поднимался с земли откидывая прочь ложные путы. Неуклюже махнув рукой, он случайно задел Станислав Францевича сидящего позади. С открытыми ртами все присутствующие наблюдали как профессор тяжёлым кулем валится набок.

-Мать твою! – Всполошился Ским. – Я не причём Пацаны, случайно задел!

-Подожди-ка! – Подбежавший Боярд легко оттолкнул в сторону человечка и начал осматривать уже порядком окоченевшего старика.

-Его убили командир! Без вариантов. – Закончил осмотр Воин – Сильнодействующий яд, труп посинел весь.

-Суки! – Выругался Николай. – Всё парни! Валим отсюда и в темпе!

-Интересно куда? – Натужно просипел Ским, водружая на плечо свою машинку.

-А дед, с ребятишками, что мы выручили, куда рванул? – Поинтересовался Эксарт.

-Куда-то, туда. – Джокул махнул рукой на север.

-Двинули, значит. – Подвёл итог Командир. – Бродяга впереди, все вопросы потом! Главное побыстрее слинять с этого места!

Отряд КВАДа шагал уже несколько часов не сбавляя темпа. Эксарт уверенно прокладывал путь. Шли молча. Постепенно с левой стороны от них Лес встал монолитной стеной, справа всё также уныло тянулись развалины.

-Стойте! – Тихо вскрикнул Боярд, припадая на одно колено.

Остальные сразу же присели.

-Что!? – Отрывисто спросил Николай гусиным шагом подойдя к Воину.

-Смотри Командир. – Боярд кивком головы указал в сторону движения отряда.

Николай присмотрелся. Чуть спереди и справа, нарисовалась покрытая зелёной дрянью обречённая многоэтажка. Слева, сколько хватало глаз, простирался Лес. Между зданием и Лесом маячил просвет, но дорогу преграждали кучи строительного мусора.

-Ну? – Не совсем понял Командир.

-Справа стена, слева стена. – Нетерпеливо объяснял Воин. – «Бутылка», а там горлышко. – Он опять кивнул указывая вперёд. — Туда идти нельзя! Идеальное место для засады! И ещё! Не нравятся мне вон те столбики. Сам погляди!

Николай поднял мощный бинокль.

-Она и есть! Засада! Молодец, что заметил.

В это миг на «столбиках», о которых говорил Боярд, разом вспыхнули лучи, а недалеко от отряда, всё приближаясь, бодро зашарили зелёные точки. Послышался пробирающий нутро визг раскручиваемых стволов.

-Назад! Назад! Назад! – Падая кричал Командир.

Позади отряда густо захлопали взрывы гранат. Сверху над вжавшимися в землю бойцами уже свистел свинцовый ветер.

-Поздно! Пришли кажись! – Николай сплёвывал травинки, набившиеся в рот при падении. – Джокул! – Гаркнул он. — Гранаты есть!

-Шо блювоты! – Весело орал Санёк, перекрикивая шум боя!

-Давай в ту многоэтажку! Поддай им там! Остальные ищем укрытия и отстреливаемся!

Стандарт не стал рисковать. Взяв с собой одного помощника, он засел на третьем этаже здания.

-Сюда полезут, как пить дать. – Растолковывал напарнику командир наёмников. – Им больше деваться некуда. А мы их тут подождём. Нахрена светиться то? — Боец широко улыбнулся, радуясь, что ему досталась честь быть со старшим, плюс ещё с минимальным риском.

-Ты давай, в окно смотри! – Стандарт хлопнул довольного наёмника по спине.

-Понял, Сэр! – Счастливо ответил помощник, приковывая взгляд к пространству окна.

Спустя некоторое время у предводителя пиликнула рация.

-На связи! – Негромко произнёс он, прижимая пальцем наушник.

-Босс! Показались Босс! – Возбуждённо раздалось из гарнитуры.

-Смотреть в оба! Огонь по команде!

-О, дьявол! – Простонала рация.

-Что там! – Привстал взволнованный командир.

-Нас вроде-бы заметили, Босс! На землю попадали!

-Дерьмо! – Зарычал Стандарт. – Турелям огонь! Заградительный из подствольников! Не давать морды поднять! Действуем по схеме «клещи». Начали!

-Есть, Сэр!

Уже ввалившись в ближайший подъезд многоэтажки, Джокул краем глаза выхватил движение на улице. Мгновенно крутнувшись он направил ствол автомата в провал двери. Увиденное действо на какой-то миг повергло Саньку в состояние прострации. Изогнувшись под немыслимым углом к земле, по направлению дома, раком-боком катился Ским. У Джокула сердечные сокращения давали сбой, когда он видел, как пули миниганов безжалостно дырявят сумку с машинкой неравномерно подпрыгивающую у человечка на спине.

Ским всё-таки дополз.

-Ты каким хером здесь, несчастье!? – В душе Джокул радовался, что человечек не пострадал.

-Помогать тебе пришёл. – Решительно ответил Ским, отряхивая одежду угловатыми движениями.

-Помощник мля… — Буркнул Саня, оглядывая человечка с головы до ног. – Ладно. Не назад же тебя… — На секунду он задумался. – Ты кольцо с гранаты выдрать сможешь?

-Смогу! – Глаза Скима пылали решительностью изрядно разбавленной страхом. Это выглядело забавным. Джокул улыбнулся, вешая автомат на плечо.

-На! Тащи! – Он передавал в руки человечка ребристые мячики гранат. – Будешь кольца дёргать и мне давать! Пошли! Повыше поднимемся. – Санёк ступил на ступеньку пролёта. – А то там наших подстригут скоро, совсем.

-Ползут Босс! Двое Сэр! – Наёмник оторвал взгляд от окна и прижался к стене. – Один налегке! Другой что-то тяжёлое на спине прёт! Возможно взрывчатка, Сэр!

-Приготовились! – Гаркнул Стандарт вставая. – Подствольник заряжен!?

-Да, Сэр!

-Проверь!

-Так точно, Сэр! – Боец ткнул указательным пальцем в трубку, висевшую под стволом винтовки. – Заряжен, Сэр!

-План такой: выходим в коридор, целимся, я на колене, ты рядом в полный рост! Первый признак движения в районе лестницы, огонь без команды! Вперёд!

-Босс! А если ниже остановятся?

-Тут уж как повезёт! Придумаем по ходу! – Стандарт твёрдо шагнул в коридор, отработанным движением падая на колено.

-Та шевели же ты клоакой своей! – Джокулу приходилось постоянно подгонять человечка.

-Ага. – Пыхтел Ским, ковыляя по ступенькам с обузой за спиной и целой охапкой гранат, которые он бережно прижимал к груди двумя руками. – Саня, а что это за звук такой, слышишь? – Человечек остановившись уставился на Джокула.

К свисту пуль, стрекоту разнокалиберной пальбы и разрывам гранат неуклонно подмешивался какой-то басовитый гул. Санька поводил головой прислушиваясь.

-Ё… твою в очко!

-Что Саня! – У Скима глаза полезли из орбит, когда он увидел подобную реакцию друга.

-Хирурги! Не бзди! Одно класс, если что – всем хана и нам и плохим дядькам.

-Что за Хирурги!?

-Тебе же объясняли уже! Осы здоровенные с кошаков размером. Пошли давай, может пронесёт. – Джокул свернул в коридор этажа. — Хорош! Здесь погуляем!

Что-то негромко хлопнуло.

-СК-И-И-И-И-И-М!!!!!! – Заорал Саня, сильно толкая человечка в первый подвернувшийся дверной проём.

Два взрыва слились в один. Лёжа на спине Ским как в кино наблюдал вспучившийся фонтан бетонной пыли, отколовшиеся куски хлестнули по лицу оставляя порезы. Улетающий, как невесомая бумажка, в сторону лестницы Джокул. Пронзительный писк в ушах, одномоментно пришедшие тошнота и бессилие. Медленно разбегающиеся в разные стороны, при этом забавно подпрыгивающие овалы обронённых гранат.

Разом сошедшее видение смерти подстегнуло человечка. Вскочив на четвереньки, он резво пополз в сторону двери. Глянул налево: недвижимый Джокул лежал между лестничными пролётами широко раскинув руки и смотрел в верх стеклянным взглядом. Облачка клубящейся пыли оседали на лицо товарища, обильно порошили открытые глаза, веки у Саньки не подрагивали. Шаркающий звук справа. Поворот головы. Кто-то крадучись приближается. Ским быстро заполз обратно в комнату, резко вставая на ноги у окна. Третий этаж, оно и не высоко, но и не низко…

-Минус один! Вперёд! – Скомандовал Стандарт. – Я в комнату! Прикрывай! Он вроде безоружный, но мало-ли.

Лицом к окну стоял непонятный хмырь. Стоял так, как вроде поджидал девушку. Очередь на три патрона. Хмырь исчезает в оконном проёме.

-Минус два! – Подытожил старший.

Протиснувшийся в двери наёмник шагнул к окну. Стандарт остановил его схватив за рукав.

-Куда!?

-Проверить Босс! Ты же сам всегда говоришь…

-После меня проверять собрался!? – Яростно блеснув глазами процедил Стандарт. – Три пули в спину, с пяти метров! Третий этаж! Такой ещё не родился, чтобы после этого выжить. Пошли второго проверим и ребятам поможем!

-Есть, Сэр! – Неловко пробубнил боец, направляясь за командиром.

Думал он, наверное, непозволительно долго. У войны своя скорость, не успел увы… Сзади коротко чирикнул автомат. Ничего не почувствовав, он начал вываливаться из окна. А нахрена, лёжа на мягком зелёном ковре, придавленный сверху пишущей машинкой, размышлял он. Ну как нахрена!? По законам «зарницы», в тебя пальнули, ты упал.

Ским судорожно вскочил и захлопал себя по спине ища ранения, но руки не были в крови. Болезненных ощущений, как будто бы не добавилось.

-Но почему? – Он похлопал себя по карманам. – Понятно. – Там лежали так и не возвращённые им две части Помариновского артефакта. – Другие всё женщинам отдали, а я считерил выходит?

Мысли немного упорядочились. Перед глазами тут-же встала картина лежащего Джокула.

-С-С-С-С-У-У-У-У-КИ-И-И-И-И! – Беззвучно завыл Ским. – Хана вам! Но что делать!? Что!?

Внезапно на глаза попалась часть какого-то неестественно белоснежного строения. Здесь! В мёртвом, захваченном Лесом городе! Где царит уже приевшаяся до колик зелень, такая чистота… Ским ведомый непонятной силой шагнул к постройке.

Позади оставался проигранный бой. Пляска смерти. Погибшие друзья. Впереди, манящий светлостью белый храм и монотонный гул, притягивающий человечка как магнитом.

И тут он увидел.

-Так вот вы какие Хирурги! Большие да. – Он удивлялся сам себе. Не было страха. Совсем. Почему?

Ским не знал повадки Хирургов, но у него имелся богатый опыт общения с осами. По рассеянности он часто попадал на их гнёзда и очень хорошо знал, чем данное знакомство заканчивается.

-По-моему так одна херь. – Безучастно сказал человечек, снимая с плеча сумку. – Только бы попасть. Только бы не промазать. – Как заклинание бубнил человечек.

Он с тоской взглянул на солнечное небо. С яростью оглянулся назад, где продолжала звучать песнь войны. С натугой поднял руки и стал раскручивать тяжёлую сумку над головой.

-Наверно и не жаль. – Отстранённо прошептал Ским отпуская лямку.

Он не промазал.

С влажным шлепком вершина башни Хирургов приняла пишущую машинку в брезентовой сумке. Потом, машинка медленно провалилась вниз, нещадно руша красивое строение.

На какое-то мгновение гул издаваемый роем полностью смолк, но потом вновь зазвучал, больше походя на звук труб апокалипсиса. Сотни особей, что небыли погребены заживо обрушившимися сотами образовали облако и ринулись в сторону замершего с раскинутыми руками Скима.

Лишь бы не долго, пришла к человечку последняя мысль, перед тем как его накрыло мутировавшей тучей. Вой внутри стоял дикий. Жёсткий хитин крыльев нещадно терзал лицо, одежду, обувь, всё до чего прикасался.

А и не больно! Голову Скима посетила новая мысль. Я мыслю, значит… Додумать он не успел. Шум издаваемый роем резко смолк. Точнее смолк в ушах человечка, а в принципе никуда ни делся лишь сместился в сторону перестрелки.

Открыв глаза, Ским недоумевающе опустил голову. Одежда превратилась в лоскутный хлам. Лицо и кисти рук кровоточили. В остальном был порядок. Он был жив

-И чё это!?… – Рассеянно сказал человечек.

Они ничего не могли. Ничего! Николай по-новому осознал термин – бессилие. Верхушки тех жалких кочек, за которыми они вжались в землю яростно стригли пули. Позади не прекращались хлопки гранат с разным интервалом, которые прилетали скорее на удачу, чем прицельно. Но этого и не требовалось. Лишь бы создать заслон.

Он знал, что будет дальше. Клещи. Под прикрытием турелей ударная группа подойдёт на прицельный выстрел, а ещё лучше, на верный бросок гранаты и всё. Лихорадочно размышляя Командир ожесточённо скрипел зубами. Боярд с Эксартом казались спокойными. Рискуя остаться без рук, они приподнимали над головой оружие и огрызались короткими очередями, конечно же наугад и толку от такой стрельбы было ноль, но хоть что-то. Николай понимал, перед смертью, у них будет только один шанс. Когда неизвестные враги подойдут близко, они будут вынуждены прекратить этот адский шквал свинца из «Вулканов» иначе есть риск задеть своих. Вот тут-то и появится возможность расстаться с жизнью не бесплатно. А что не бесплатно, мало того, за дорого, в этом Командир не сомневался уж будьте спокойны. Что-то и Санька пропал… Взглянув на товарищей, Николай, решив не тратить немногочисленный боезапас перевернулся на спину и уставился в небо, пытаясь, на сколько это было возможно расслабиться, собирая силы для кровавого финал.

Приметив рядом движение Командир чуть скосил глаза в сторону. Эксарт призывно махал рукой, указывая куда-то вниз. Приподнявшись на локте Николай увидел находку Бродяги. Практически под ним зиял чернотой обнажившийся провал, размером с канализационный люк, но не круглый. Видимо раньше здесь стоял дом или гараж. Яма могла быть только подвалом, а может смотровой канавой. Так и так тупик. Командир обречённо отмахнулся вновь, ложась на спину. Помочь этим скотам, да ещё и могилку себе обустроить, ну уж нет! Лучше так, на воздухе.

Внезапно свистопляска над головой прекратилась. Настал момент, решил Николай. Он осторожно приподнимался над укрытием держа автомат наготове. То, что увидел Командир, не понравилось ему ещё больше, чем предстоящий смертельный бой.

Плавно огибая многоэтажку на позиции врагов нёсся рой Хирургов, не надо быть семи пядей во лбу, чтобы понять зачем. Явно не в гости. Это могло означать только одно – скоро всему живому в округе конец! Мысли Командира понеслись с бешенным ускорением. Сработал инстинкт Сурвариума накрепко вбитый в голову уцелевших – выжить! Выжить любой ценой! Представляется пусть мизерный шанс, хватай его за глотку и тащи двумя руками, зубами если понадобится.

В следующую секунду Николай уже летел к найденной Эксартом яме.

-Вниз! Быстро все вниз! – Воин с Бродягой не задумываясь исчезли в дыре. Упавший следом Командир лихорадочно сверкнул глазами.

-Наступательная есть у кого!? У меня одни осколочные остались! Резче Пацаны!

Эксарт проворно извлёк гладкий овал гранаты. Схватив боеприпас Николай с силой выдернув кольцо отбросил его в сторону.

-Отступить в глубь! Уши заткнуть рты открыть! Ложи-и-и-и-и-сь! — Взревел Командир, пристраивая взведённую гранату сверху на край провала и прыгнул в глубь тесного погреба.

Долбонуло прилично. Грохот, землетрясение, мрак. КВАДовцы откашливались и отплёвывались в кромешной тьме. Вспыхнул фонарь резанув мутную темень.

-Что произошло? – Только теперь поинтересовался Эксарт.

Встав и отряхнувшись Николай принялся разгребать заваленный выход:

-Хирурги. Где они тут взялись?.. – Через плечо ответил он.

Поднявшись, Бродяга присоединился к Командиру.

-Так может подождать? Не выбираться пока? — С сомнением посматривая на споро работавших товарищей спросил Боярд. Он понятия не имел что такое есть эти Хирурги, но раз от них понадобились столь чрезвычайные меры спасения, то они, как минимум очень опасны.

-Мы тут часа два провозимся, может и больше. – Бродяга схватил очередной кусок бетона. – А им, там – Он глазами указал на верх. – И пары минут хватит.

Воин перевёл сомнительный взгляд на Николая, тот утвердительно закивал, не прекращая работы. Закинув за спину оружие Боярд поспешил на помощь товарищам.

-Сэр! Что это!? Сэр!? – Пятясь от окна, сквозь которое виднелась приближающаяся, жужжащая туча, торопливо выпалил наёмник.

-Твою мать! – Крикнул Стандарт, поворачиваясь и хватая неподвижного Джокула за руку. – Этого берём и валим отсюда! В темпе давай!

-А остальные? – Нерешительно спросил боец.

-Их считай нету! И нас скоро не будет если не пошевелишься!

-А этот на кой? — Наёмник схватил тело за другую руку. – Он же труп.

-Много вопросов солдат! Может тебя проще пристрелить! – Стандарт злобно глянул на бойца. Он бы так и поступил, однако переть труп несколько километров до приёмки самому, было тяжеловато. С транспортным средством придётся попрощаться, через несколько минут там будут Хирурги. – Этот хоть и труп, но подтверждение – раз! Второе, он целый, может органы сохранились. Какая никакая, а копейка плюс. Дошло!

Наёмник просиял.

-Понял, Сэр! Спасибо, Сэр!

-Давай, давай, давай! Шустрее нужно!

-Понял, Сэр! – И они почти бегом припустили к противоположному выходу из здания. Когда они выходили, Стандарт мимолётно отметил захлебнувшийся звук турелей. Бой подходил к концу. Его исход был предрешён… Мгновенно забыв о гибнущем подразделении, командир мысленно занялся подсчётом суливших барышей, то и дело поглядывая на суетившегося наёмника. Этот не заподозрит. Слишком счастлив, придурок. Донести поможет и больше, собственно и не нужен. Ха! Делиться с кем-то! Ещё чего!

Ским осторожно крался к месту затихшего побоища. После того как судьба подарила ему, хрен знает какой уже по счёту шанс, он решил быть поосмотрительнее. Первым делом он залез в дом, в котором остался Санька. Вот он, третий этаж. Ни тела ни самого Джокула. В глазах человечка затеплилась робкая надежда. Медленно-медленно, он приподнялся над трухлявым подоконником осматривая пространство недавней перестрелки. Вспаханная земля на позициях КВАДовцев, серо-кровавая масса трупов вражеских солдат, обильно перемешанная жёлто-полосатым месивом мёртвых Хирургов. Несколько выживших ос-мутантов, бесцельно кружили над полем смертельной жатвы. Они спонтанно меняли направление полёта, слепо бились в возникающие у них на пути препятствия, поворачивались в другую сторону и летели к следующим помехам, так без конца. Казалось уцелевшие хирурги превратились в механические игрушки. Лишённые Королевы они утратили связь с миром, в котором жили.

Эти неопасны, сделал вывод человечек. Полностью высунувшись из окна Ским потерял равновесие и полетел вниз.

-ТА СУКА! Б….ДЬ! – Гневно закричал человечек, копошась на земле. В своих искромсанных лохмотьях он был похож на выпавшего из гнезда желторотика. Спохватившись, Ским опасливо посмотрел на Хирургов. Те никак не отреагировали на шум падения и ругань человечка продолжая свой нелепый полёт. Смело поднявшись, Ским побрёл к тому месту, где держал оборону его отряд, в надежде отыскать какие-нибудь следы.

Подойдя к перемолотым позициям КВАДа, человечек разочарованно плюхнулся на задницу – и тут никого! Ему хотелось плакать. Один, непонятно где, как быть, куда идти, он с вселенской тоской в глазах посмотрел на бездумный полёт Хирургов, в полной мере ощущая сходство с ними.

Внезапно в метре от него земля стала проседать, суетливые струйки мелкого мусора и бетонного крошева ожившими ручейками устремились вниз. Вскочив Ским в ужасе отпрыгнул от непонятного явления. Затем ему почудились голоса из-под земли. Человечек решил, что полностью свихнулся, однако шум с низу повторился и опять, и снова. Не помня себя, Ским рухнул на четвереньки и стал яростно раскидывать завал. Вскоре, в земле образовалась небольшая чёрная щель. Послышался невнятный гомон, гомон знакомых голосов! Ским удвоил усилия. Наконец щель стала достаточно широкой. На поверхности возникла голова Эксарта. Голова щурилась и подслеповато оглядывала окрестности. Ским не сдерживая эмоций, в который уже за сегодня раз, рухнул на пятую точку и заулыбался лучезарной улыбкой идиота. Бродяга, привыкшим к солнечному свету взглядом нашарил человечка. Голова тут же исчезла под землёй. Вместо неё показался ствол автомата.

-Командир! – Раздался в низу, обеспокоенно-напуганный голос Эксарта. – Там мутант какой-то, новый! Я таких раньше не видел, иди сам посмотри!

-Ага! Щас рыгну прямо в канаву, и вы там инеем покроетесь! — Заржал Ским.

После дружеских объятий, похлопываний и постукиваний, Николай все же решился спросить. Он мог-бы не спрашивать. Он и так знал ответ на этот вопрос, но не задать его он не мог:

-А где Джокул?

В сразу сошедшем на нет веселье Ским почувствовал себя выкинутой на берег рыбой. Стало трудно дышать, в горле вырос ком, из лексикона напрочь исчезли подходящие слова. Человечек быстро заморгал повлажневшими глазами, опустив голову он лишь покачал головой. Николай, молча кивнув, быстро отвернулся, пряча глаза.

Над спасёнными людьми повисло молчание, его тягость не разбавляли, а наоборот усугубляли гудящие неподалёку Хирурги. Молчание затягивалось и утяжелялось. Ещё совсем немного и его монолитная плита готова была рухнуть на людей, вбив в их судьбы непоправимые изменения.

Оценив обстановку, Воин решил вырвать всех из влажной ваты безысходности.

-Куда дальше? – Громко спросил он.

Сморгнув скупую слезу, дрогнувшим голосом заговорил Командир:

-На север. – Затем прокашлявшись, уже твёрдо, чётко и уверенно повторил- На север!

Затаив скорбь глубоко под сердцами, отряд КВАДа двинулся в путь.

Время нынешнее. Десять – одиннадцать километров восточнее.

Тот сектор почившего мегаполиса, где оказались Стандарт с помощником, волокущие тело Джокула, мало напоминал покинутые руины. Обширный участок площади, огороженный крепким бетонным забором с «колючкой» поверху, огромные прожектора, не смотря на только начинающую падать пелену сумерек уже вовсю кромсали расчищенные участки местности вокруг периметра, на корню душа зарождающуюся темень. Здесь кипела жизнь. Люди деловито сновали внутри базы, группами и по одиночке. Проворные кары и погрузчики перемещали грузы, которые или пропадали в просторных ангарах или исчезали во вспыхивающих пузырях телепортов, возникающих в специально подготовленных местах. На самом заграждении и на смотровых вышках, щедро расставленных вдоль забора службу несла бдительная охрана. Солдаты были облачены в последний шедевр брони созданный великими умами Архипелага. В руках они держали совершенно футуристического вида оружие. Это была одна из многочисленных перевалочных баз «Рая».

-Сдайте оружие. — Вежливо рокотал охранник, скорее смахивающий на боевого андроида.

Стандарту, не один и даже не десять раз бывавшему на этом пункте, все процедуры проверки надоели до смерти, ещё раньше. Но сейчас, усталый вояка выбравшийся из знатной передряги, чудом оставшийся в живых, попросту не стерпел бюрократической волокиты этих чистюль. Он знал – нагоняй от начальства не задержится, однако не сдержался. Стандарта взорвало.

-Сдать говоришь! Педик штопанный! – Главарь наёмников шагнул к охраннику беря стража на прицел. — Я сейчас сдам! Тварь! Сдам ублюдок! Только не этот ствол! А тебя! Не одного дохляка в приёмник отнесу, а двоих. Бьюсь об заклад! Мне и за тебя отвалят монет! ПОШЁЛ НАХРЕН С ДОРОГИ! – Криком закончил свой спич Стандарт.

Несмотря на ужасающий вид ультрасовременной брони и её практическую неуязвимость, внутри находился живой человек. На секунду окоченев «андроид» резво отпрыгнул в сторону.

Никогда! Никогда не будет согласия, взаимопонимания между оперативниками и этими лощёнными холуями при штабах. Теперь Стандарта бесило всё. Абсолютно всё, что он видел и с чем сталкивался на базе. Особенно люди.

Его бесило это сверкающее белизной помещение, словно бы кричащее о своей стерильности. Этот важный очкарик, водивший лазерным сканером по телу, которое они принесли. Постоянные напоминания не пересекать жёлтую линию, тем самым подчёркивая разграничение между якобы грязной солдатнёй и выполняющими очень важную миссию учёными. Надоело! Это же я! Я снабжаю вас материалом, думал Стандарт. Рискую жизнью, проливаю кровь! А вы тут свои чугунные рыла от меня морозите! Ну ладно! Он еле сдерживался.

Между тем, доцент принимавший тело выключил сканер, демонстративно поднял взгляд в потолок, что-то прикидывая и наконец соизволил заметить ожидавших наёмников.

-И так! – Надменно вымолвил очкарик. – Подтверждение я вам даю. Награда за это тело составит… Думаю баксов двести-двести пятьдесят.

Стандарт ожидавший чего угодно, но не столь циничного развода инстинктивно подался в перёд. Тут-же последовало вежливое напоминание:

-Пожалуйста, зайдите за жёлтую линию. – Или эта фраза, или тон, которым она была произнесена явились последней каплей. На глаза предводителю наёмников опустилась красная штора ярости. Развернувшись на сто восемьдесят градусов, он сильным тычком вложил свою винтовку в руки помощника:

-На подержи, а то ещё убью ботаника – Затем шипя сквозь зубы он вновь повернулся к доценту и решительно пересёк жёлтую линию.

-Вы куда!? Милейший! Вам сюда не… — Начал было очкарик. Договорить он не успел. Взбешённый Стандарт уже нависал над ним. Первый удар в челюсть, расставил всё на свои места выбив из приёмщика спесь. Может дальнейшего представления и не требовалось, доцент и так, что называется осознал и проникся, но Стандарта было не остановить.

Далеко отлетев от полученного удара, очкарик приподнял голову, слепо оглядываясь в поисках очков, которые валялись в другом конце помещения с выбитыми стёклами. Его схватили за шиворот сильными руками и легко потащили к столу с телом.

Стандарт швырнул доцента на белый кафель пола, двумя руками взялся за железный стол и грязным сапогом стал втолковывать лежащему деятелю науки принципы уважения, а также некоторые математические азы:

-Я… ТУТ… СУКА!.. ДЕСЯТЬ… ЛЕТ… УЖЕ… ЭТО… ПРОКЛЯТЫЙ… МИР… ТОПЧУ!.. – Бесился Стандарт, не забывая перемежать каждое слово увесистым пинком ноги. – А… ТЫ… МНЕ… ГНИДА!.. ДВЕСТИ МОНЕТ! – На шум сбежалась охрана и коллеги очкарика, однако все стояли в стороне не решаясь прервать экзекуцию.

Командиру полегчало. Взглянув на полностью подавленного доцента, напоминавшего теперь свежий кусок мяса, завёрнутый в белую бумагу, Стандарт отступил на шаг.

-Две тысячи. – Пригладив растрёпанные волосы, спокойно произнёс предводитель. – Себе небось пять сострижёшь! И в темпе нам некогда!

Ортодоксальный представитель маргинальной части населения разрушенного города, весьма гордился нынешним местом службы. Те феноменальные высоты, которых он достиг в мирной жизни сводились к должности дворника при ветеринарной больнице. Жил он тогда легко и просто, выражаясь более понятно — от бутылки к бутылке. Но присущая данному сословию природная ушлость не дала тормознуть в решающий момент. Представившись, не иначе как фельдшером, человек получил эту работу. Собственно, и не работу, так, приглядывать за «разделочным цехом». Прятать получаемый «товар» по холодильникам и доставать, когда приходила надобность. Человека звали знаково, для его класса, почти хрестоматийно – Дрипа Юшпанный.

Дрипу часто мучил вопрос, почему? Ведь тогда, среди пойманных на органы бедняг, вместе с ним находилось много врачей с именами, да и других, кто более подходил на данную вакансию. Почему-же они все взяли самоотвод предпочтя подохнуть. Ну и придурки, что тут скажешь? А он не спасовал. Какая разница, кого кромсают в цеху, ни в чём не повинных людей или куриц. Размышления текли благостно. Ещё-бы, Дрипа нагнулся и посмотрел под стол, где покоилась бутыль, опустошённая, примерно на две третьих. Да-а-а-а-а… Грустно подумал человек, запасы то тают, скоро придётся пополнять. Где наша не пропадала? Спирта навалом, только протяни руку.

От резкого звука скрипнувшей двери Дрипа высоко подпрыгнул, едва не опрокинувшись со стула. Поздний вечер… Кто-бы это мог пожаловать? Кого не ожидал увидеть сторож, так это своего непосредственного начальника, всегда подтянутого и подчёркнуто вежливого доцента, ведающего приёмкой «товара». Но к сожалению, в столь неурочный час явился именно он.

Сторож отчаянно пытался вскочить, выпрямившись по стойке смирно, одновременно задвигая заветный сосуд глубже под стол. Ему это удалось, однако пришлось ещё прикрыть один глаз, ибо когда они были открыты оба, каждый из них видел своего начальника, а двое это уже слишком.

Но разглядев доцента с трудом сфокусированным зрением, Дрипа понял, нагоняя сегодня не будет. Очкарик выглядел, как-то.., помято что-ли.., К тому же без очков, и где посеял…

Согнутый пополам доцент, непрестанно охая с видимым усилием повернул голову и уставился заплывшими, близорукими глазами на подчинённого.

-Мистер Юшпанный. – Опухшими губами хрипло выдавил очкарик. – Не могли бы Вы. Поработать внеурочно. – Он тихонько кашлянул в кулак. – Нужно перенести образец с приёмки, к вам в холодильник. Не безвозмездно, конечно.

-Три литра спирта! – Выпалил Дрипа, сам ошалев от своей наглости.

-За десять метров три литра! Не многовато ли? – Доцент прекрасно знал подобного рода людей, но не в его силах сейчас торговаться. – Два!

-Три, Док! И я уже мчусь! – Дрипа, заметно пошатываясь проплыл рядом с очкариком, не отрывая руки, от лишнего в данном состоянии глаза.

Закончив с формальностями, что представляли собой снятие и утилизацию одежды с тела и запихивания оного в свободный холодильник, Дрипа добрался-таки, до стола с любовью поглядывая на вновь заполненный бутыль. Впереди ожидалось приятное дежурство. Он с наслаждением нацедил себе стакан.

Время и место действия неизвестны.

Первой, сквозь смеженные веки проступила слепящая белизна. Умиротворённая тишина, отсутствие запахов. Мелодичные трели гитары. Джокул открыл глаза. Впереди трон. На нём старец в белых одеждах и с белым вороном на плече. Всё сияет вокруг, неоднозначно намекая на потусторонность происходящего.

-Понятно. – Хмыкнул Санька. – Отбегался, стало быть. – Его внимание привлекло треньканье гитарных струн. Он заметил уютный костерок, сидящих вокруг него людей. Стоп, стоп, стоп, напряг зрение Джокул. Люди у костра передавали друг другу объёмистую флягу. Флягу! Виновато взглянув на старца и справедливо рассудив, мол сдох – торопиться некуда, Бог, или кто он там, подождёт. Санька деловито направился к костру. Бесцеремонно усевшись следующим по очереди, он судорожно выхватил флягу у предыдущего пользователя, стоило тому на миг прерваться и не раздумывая припал к горлышку. А хорошее бухло, подумал Джокул, опустошая сосуд. Далее по кругу пошла пустая флага, но стоило подойти очереди Саньки, как она вновь, дивным образом наполнялась. Выдержав круга четыре, Александр почувствовал требовательный взгляд. Развернувшись, он вспомнил о старце, который молча сидел на троне, лишь не прикрыто пялился на него.

-Ладно! – Громко отрыгнув изрёк Санька. – Засиделся я с Вами! Харош бухло, Пацаны! – Он хлопнул соседа по плечу. Ему никто не ответил. – Ну пока. – И не спеша побрёл на «ковёр»

Представ в круг Александр с интересом рассматривал сидящего на троне старца.

-Джокул, Джокул… — Процедил старец громоподобным голосом, сокрушённо покачивая головой.

-Хорошо, хорошо! – Гаркнул Санька. – Я понял! Где тут лифт? Поеду я. Сам знаю – мне тут не место.

-Какой лифт? – Не понял старец.

-Какой, какой. – Передразнил Джокул. – В ад, вот какой. Ясен пень я тут пролетаю.

-Подожди! Ты считаешь, что тебе место в аду?

-Ну не в раю-же.

-Это по-твоему рай? – Старец обвёл рукой просторную, сказочную залу.

-А что же ещё? – Хмуро буркнул Джокул, присаживаясь на корточки прямо в центре круга. – Я видать сдох. Попал сюда, случайно, ты меня узнал и теперь хочешь отправить на место. Я ведь умер?

-Да, как-бы не совсем. – Старец с интересом смотрел на Саню. – Приложило тебе капитально – это да! Но выживешь.

-Так это не рай? – Разочарованно пробубнил Санька.

-Нет. – Отвечал старец.

-А ты не Бог?

-Это смотря для кого. Вот для тебя – таки Бог! Особенно в данный момент.

-А кто ты тогда?

-Зови меня Вещий.

-Понял, так что, Вещий, курить есть?

Старец с лукавой ухмылкой оторвал взгляд от Джокула и крикнул в сторону сидящих у костра:

-Эй! Даргалон! Дай-ка человеку закурить!

На зов немедленно подошёл молодой человек.

-Это уже слишком, Вещий! – Возмутился он, протягивая Саньке сигарету.

-Не убудет с тебя. – Беззлобно проворчал старец.

-Так и хули? На хера я тут? – Выпустив струю дыма вверх, Александр улыбнулся.

-Да так, спросить хотелось, как ты живёшь?

-Как в сказке. – Ответил Джокул. – Утром проснулся – значит живой, похмелился и можно пухнуть дальше. Примерно так.

-Людей убиваешь – Вещий, строго прищурил глаз.

-Они пытаются убить меня. – Санька развёл руки.

Поворочавшись на троне, старец заговорил серьёзным голосом:

-Дело у меня к тебе. Домой вам пора, баланс там по швам трещит. Да и в этих местах, рановато вы показались. Подготовьтесь сперва, потом уж круши супостата.

-Так это я запросто…

-Не торопись. – Вещий перевёл дух. – Как выберешься из того гадюшника держи строго на запад. Возле водонапорной башни разбитой, подождёшь. И если что не стандартное в стандартном найдёшь, не бросай с собой возьми, авось пригодиться. Сделаешь, потом на север беги.

-Темнишь, дедок! – Возмутился Джокул вскакивая на ноги. – Все эти загадки не для меня. Прямо скажи чего надо то!

Вещий беспомощно прикрыл глаза руками пряча улыбку и махнув рукой выдавил:

-Вали.

-Сэк, старый! Не мог нормально сказать… — Долетел до старца сердитый галдёж исчезающего Александра.

Время нынешнее. Приёмный пункт перевалочной базы Архипелага.

Пронизывающий холод цепко захватил тело. Полумрак. Тишина. Слабый свет пробивается откуда-то с района ступней. Теснота. Чуть согнув ноги в коленях он с силой распрямил их. Что-то хрустнуло. Раздался звон битого стекла. Джокул рывком выпрыгнул из погребального холодильника.

Первое что бросилось в глаза, быдловатого вида дядечка, пьяный в дым сидел за столом и слегка покачиваясь на стуле нежно баюкал здоровую бутыль. Заметив выскочивший из холодильника труп, дядечка перевёл ошалелые, перепуганные глаза вверх и закричал, обращаясь к кому-то неведомому:

-А суки что удумали! – Он сильнее прижал к себе бутыль. – Но я всё ровно пить не брошу! Слышите вы! – Орал дядечка в потолок.

-Ты кто? – Равнодушно спросил Санёк.

Мужик гордо подбоченясь отвечал:

-Дрипа Юшпанный! Между прочим, академик местный. – Вдруг опустив голову он громко завыл – У-У-У-У-У-У-У-У! С-У-У-У-У-У-КИ! Другим так зверушек всяких посылаете, белочек, бурундуков! А мне голого мужика!

Джокул критически оглядел себя. Мать твою так! Из приличного снаряжения у него остались одни трусы.

-Я не голый мудило! – Пробасил Санёк, приближаясь к Дрипе. – Давай сюда пузырь, академик б…дь! – Он Требовательно протянул руку.

-Не брошу! Не брошу! Не брошу! – Как заклятие повторял в конец обезумевший мужик, вцепившись в заветный сосуд.

Джокул без труда выдрал бутыль у Дрипы, сразу-же припав к горлышку он сделал несколько больших глотков. По телу пошло тепло. Поставив сосуд на стол, Санёк сосредоточенно посмотрел на скорчившегося мужичка.

-Вставай академик!

-Что? Что? – Прошептал Дрипа, бодро вскакивая.

-Раздевайся.

-Что? Что? – Мужичок торопливо расстёгивал рубашку.

Коричневые, чуть коротковатые клёши и жёлтая рубашка с огромным воротником, конечно не совсем то что хотелось бы, но пойдёт.

-Как отсюда выбраться? – Джокул пытался оттянуть рукава, манжетами покоившиеся на локтях.

-Что? Что? – Дрипа показывал рукой в дальний угол комнаты, глаза его лихорадочно вращались.

Сделав страшные глаза, Санёк прыгнул к мужику, хватая его за горло, слегка сдавив пальцы он закричал:

-ГОВОРИ СУКА ВНЯТНО, А ТО ОБОССУ!

Дрипа вновь затыкал пальцем в угол и торопливо заговорил.

-Там! Там! Там! В углу! Они не знают! Люк! Выход в городскую канализацию! Я ещё сопляком…

Джокул его не слушал. Пройдя в указанном направлении, он приподнял люк, за которым действительно обнаружился ход. Повернувшись Санька махнул на прощанье и добавил, прерывая безудержную трескотню сторожа:

-Пей на здоровье мудак! И не вздумай бросать! Пей по многу, чтобы быстрее подохнуть! Может меньше на земле плесени останется. – Оставив раздетого маргинал в полном недоумении, он скрылся в люке

Рассвело. Джокул выдерживая западное направление, подходил к месту последнего боя. Увидев разрушенный замок Хирургов, он замер в нерешительности. Звуков вроде не было, движений тоже. Любопытство взяло верх, и Санёк решил посмотреть поближе.

-Кто же вас так? Бедных ублюдков.

В основании разваленного гнезда отчётливо маячил тёмный фрагмент, вызывающе зеленея среди белизны. Узнав сумку Скима, Джокул от души заржал.

-Нашёл-же где потерять! Пень! Ох уже и пень! – Подхватив машинку на плечо, Санёк зашагал на запад. Пройдя примерно с километр, он увидел останки водонапорной башни.

-А может не приснилось? Подождём тогда. – Прыгнув в заросшую зеленью глубокую канаву Джокул затаился.

Некоторое время спустя место бывшего сражения пристально осматривали двое, осторожно выглядывая из многоэтажки стоящей рядом.

-Всё понятно! – Весело определил Стандарт. – Выполнение сто процентов. В живых никого. – Они отоспались на перевалочном пункте. Плотно позавтракали и направились проверять итоги засады. Настроение командира резко прыгнуло в плюсовую зону. Задание выполнено. Подработали ещё слегка. Теперь в «Рай». К деньгам, королевскому бухлу, к шикарным женщинам, к жизни! Он даже подумал сохранить жизнь своему напарнику. А к дьяволу! Мысль мгновенно отмелась как не состоятельная.

-Домой, Босс! – Сиял наёмник.

-Подожди. Вон башню бывшую видишь. Там место, открытое оттуда и прыгнем. Тут опасно. Хлама много. Явимся на Архипелаг с половиной дома, тогда что? Пошли.

-Здесь, Стандарт? – Спросил помощник, когда они оказались на месте.

-Угу. – Выдавил главарь. – Там посмотри, чтобы чисто всё. Стоило тому отвернутся Стандарт, по рукоять загнал в спину незадачливого товарища, заранее подготовленный нож. Тело его ещё стояло мелко подрагивая и главарь без сожаления пнул бывшего напарника в заросшую зеленью канаву.

Джокул еле успел отпрыгнуть от летящего сверху трупа. Сноровисто перевернув бывшего наёмника, Санька извлёк у того из спины клинок и тихо покинул убежище.

Наверху потрескивая, переливчато сверкал пузырь, такой-же, посредством которых их маленький отряд совершил это немыслимое путешествие. Рядом с телепортом стоял здоровый детина, возясь с забавным цилиндром, сплошь утыканным разноцветными кнопками.

-Эй, гандон! – Окликнул главаря Санёк, занося руку с ножом для броска.

Стандарт повернулся, замешкавшись лишь на миг, ещё-бы, такое появление, кого хочешь введёт в ступор. Почти на пороге дома, и на тебе, среднего роста хмырь со злыми глазами одетый по средневековой моде. К сожалению, этот миг оказался последним в его жизни, вскоре знаменитый наёмник медленно оседал беспомощно, хватая себя за горло откуда торчала рукоятка его же ножа.

-Ты Стандарт, говоришь? – Деловито осведомился Джокул, нависая над наёмником. – Так. Ну-ка, ну-ка, ну-ка. – Он поднял с земли устройство телепортера. Мерцающая сфера рядом, тут-же схлопнулась и пропала. – Это-же не стандартное в стандартном, а! – Санька весело подмигнул агонизирующему на земле Стандарту, с мольбой в глазах смотревшему на него. – Авось пригодиться. – Джокул сунул цилиндр в карман брюк. – Не обманул, выходит, пердун старый.

-О-о-о-о! – Продолжал издеваться Санёк. Винтовка у тебя, стреляет? – Он несколько раз стрельнул в грудь Стандарта прерывая мучения. – Стреляет! – Заключил Джокул. – Похлопав по карманам покойного он выудил оттуда несколько снаряжённых обойм. С разочарованием посмотрев на огромный размер Стандарта, лучше уж в маленьком дотопать, чем цепляться за всё что ни попало. Повесив трофей за спину, Санёк бодро зашагал на север.

…Небольшой костерок уже не создавал того уюта. Люди хмуро таращились в огонь. Каждый думал о своём.

-Почему-же они меня не тронули, а, Эксарт?

Бродяга нехотя повернул голову.

-Не знаю Ским. Может артефакты, что у тебя в кармане лежат, не знаю… Не тронули и не тронули!

-Ты не боялся и не двигался – Произнёс Боярд. – При этом сочетании, считай любая тварь не опасна.

-Тебя не тронули потому что ты чмырь и ракло! ГЫ-ГЫ! Держи свою херню! Ох и тяжёлая как ты её носишь.

-Санёк! – Заорал Ским, первым бросаясь в объятия Джокула.

Ликованию воссоединившегося отряда не было конца.

-Если не Сурвариум меня доконает, с его тварями, так это сделаешь ты Джокул! Точно! – Ворчащий Командир крепко обнял старого боевого товарища.

-Смотри чего надыбал, Шэф! – Санёк извлёк из кармана устройство, отобранное у Стандарта. – Мне его мерк один подогрел. – Джокул не добро оскалился. – Так, по-братски.

-И что это за хреновина? – Николай вопросительно взглянул на Саньку.

-А хер его разбери? Понимаешь, мне, вроде как сон приснился…

-Стоп! – Выступил вперёд Эксарт. – Я знаю, что это. – Он взял устройство в руки. Пару минут спустя цилиндр замигал кнопками.

-Не томи! – Поторопил Бродягу Командир.

-Это телепорт! Вернее, устройство, создающее телепорты!

-То есть, ты хочешь сказать, что мы можем попасть куда захотим?

-Не совсем так… — И спеша развеять начавшее захлёстывать глаза друзей разочарование он добавил. – Дело в том, что прибор был подшит к ДНК прежнего хозяина, поэтому использовать его возможности полностью мы не можем, устройство просто разрушится. Но… — Эксарт обвёл поникшее братство торжествующим взглядом. – Ещё один разок у нас точно есть. Наш Джокул подарил нам компас. Мы едем домой Командир!

Время нынешнее. Окрестности базы КВАД.

-Ай! Та б…дь нога! Нахрена я тебе её находил! Сука! Это ты специально Ским!

-Тише все! Джокул! Вспоминай где находишься! – Николай водил стволом по сторонам. Здесь уже не было остатков дорог, развалин бывших городов. Тень цивилизации похоже минула эти места. Лес! Один Лес кругом.

-Да я что? Это Ским гнида! Опять мне на ногу свою тяжеленную блюйню кинул! Специально!

-Случайно! – Пискнул человечек.

-Специально! – Не унимался Джокул!

-Командир. – Прервал дурашливую свару Эксарт.

-Да. – Отозвался Николай.

-Я мотнусь, своих друзей проведаю и приду.

-Не вопрос. Двери КВАДа для тебя всегда открыты! Днём и ночью, в любое время!

-Удачи вам! – Бродяга как настоящий житель Леса, беззвучно растворился в зелени.

-Ну что? – Командир, маскируя смех оглядел отряд. Подтянутый и вечно ледяной Боярд, выглядел несколько растерянно. Лес. Другие законы войны. Ским напоминал грустную ворону, упавшую в воду. Веселящийся Дждокул в своих коротких клешах и жёлтой рубахе смахивал на сельского гопника. – Пошли… — Николай не выдержав прыснул. – Хипаны!

Отряд возвращался домой.

Войдите или зарегистрируйтесь, чтобы отправлять комментарии.

Комментарии